Los “temidos” marcadores tumorales

PROSTATA BUSQUEDA INSACIABLE II Los marcadores tumorales no son diagnóstico de cáncer por eso los ponemos en otro artículo diferente.

Los marcadores no sirven de diagnóstico precoz ante clínicas indeterminadas. Se deberían pedir sólo cuando hay ” sospecha” de cáncer o cuando ya está diagnosticado. Sirven sobre todo para, contando con la cifra inicial si estuviera alta, valorar su evolución. Su petición en pacientes sanos puede asustar al paciente innecesariamente y tener otros efectos indeseados (iatrogenia).

Si se usan sin datos reales de sospecha del cáncer es “mala praxis”, si se usan solos para descartar un diagnóstico también es mala praxis, si se le dice al paciente que los hacemos es iatrogenia porque dan miedo, y sobre todo si se le dice que están altos sin haber diagnosticado aun el cáncer es iatrogenia porque no son diagnóstico de cáncer.
Si alguien le pide un marcador sin ningún criterio clínico exíjale explicaciones de por qué lo ha hecho, pero no entre en pánico. Si le dice “es que le ha salido alto y puede ser cáncer” también pregúntele porqué le alarma a Ud. si aún no sabe si eso es un cáncer.

Si no se piden más pruebas que ésta no se está actuando científicamente. Algunos médicos se creen con la autoridad de pedirlos sin datos clínicos de sospecha “fundada” de cáncer, que tienen que diagnosticar primero. Si se piden sin más se dispara el diagnóstico pero no se mejora la mortalidad, o ¿esta aumenta?, es un tema que habría que estudiar porque no está claro y ya hay datos mas que importantes de que estamos diagnosticando cánceres que no darían problema al paciente.

Algunos dicen: ¿entonce qué hacemos?, pues para empezar ser serios y rigurosos, no dejarse llevar solo por el miedo, no infundir miedo injustificadamente, no hacer medicina defensiva unicamente, usar las pruebas cuando están “indicadas” según la medicina basada en la evidencia.

Igual que en el capítulo de diagnóstico recomiendo a los pacientes que no se lean las pruebas porque no las entienden y se pueden asustar sin motivo, en este les recomiendo que si ya tienen un cáncer no crean siempre que una elevación es mala porque una elevación única no es dato fiable, y porque una elevación también puede darse cuando el tumor se está destruyendo como veremos luego.

Por ello esta prueba sólo debería poder ser solicitada por médicos con práctica en el cáncer, pero actualmente se pide sin criterio a veces…

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